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传真机这种元老级别的通讯设备为什么还没有被淘汰?

来源:数字北京科学中心

提到“传真”,你是否有过想要发传真却苦寻传真机而不得的经历,或者好不容易找到了一个传真机,却发现身边怎么也找不到会用它的人……

诸如这些在传真机上碰到的“壁”,又是否会让你讨厌起这种又笨拙又不好用的设备,为什么在这如此发达的信息时代还迟迟不退休呢?

元老级别的传真机

传真是一种用来传送文件复印本的电迅技术,而传真机便是负责发送这些文件的机器。实际上,传真机传输的信息属于图象通信。图象通信可分为静止图象通信与活动图象通信。传真便是静止图象通信中的一种,其表现为可以永久地被记录在纸上或者照片上的信息。

传真这种通信方式在图象通信中是使用和发展最早的方法。早在1843年,英国的白英(Alexander Bain)便发明了传真原理。时隔几年的1849年,贝尔又发明了圆柱扫描原理。

但即使有了一些基本概念和理论支撑,传真机上所需的关键元素在当时仍然非常不完善。因此,效率高、工作稳定的传真机在当时并不具有进一步发展的土壤。这一局面一直持续到20世纪,等到传真机逐渐进入实用阶段才终于迎来了改变的机会。

1925年,美国电话公司完成了现代传真机的研制工作,并于1926开放了横贯美国大陆的有线照片传真业务。自此,传真通信才开始慢慢地在全世界推广应用。

纵观传真机更新换代的周期,虽然它算不上先锋,但是拿它同下一个普遍应用的以电子形式发送扫描文档的技术——电子邮件相比,传真机可要早上100年左右。从这个角度来看,传真机堪称通信领域里的元老。

雨后春笋的威胁

如果说传真机曾以其超前的传真技术而成为通信界里的佼佼者,那如今如雨后春笋般的现代数字办公已经完全可以实现传真的工作效果,甚至足以使传真机相形见绌。

在速度与效率上,传真的速度几乎同以前的拨号调制调解器速度一般,甚至更慢。由于受电话线中传递音频的信号与传输数据的牵制,它的速度并不高。相反,现代的传输速度却是以每秒几兆的速度在狂奔。因此,若是你手头恰好有一大摞文件急需处理,显然传真机无法解你的燃眉之急。

此外,由于传真机主要是黑白扫描,再加上它的分辨率并不高,这就意味着传真机在传递高细节图像时,效果明显会大打折扣。这同现在可以传输更高清的文件数据的平板扫描仪相比,无疑没有什么竞争优势。

真的无用武之地了吗?

然而,就算传真机在跟进时代发展的某些方面表现得有些吃力,但我们还是不得不承认放在今天,传真机仍然有着不小的优势,而正是这些优势,使得它在我们的现代办公生活中仍牢牢地占有一席之地。

相较于其他的通讯手段,传真可以说是成本最低的可靠选择。这一点主要体现在它的零件配备与工作原理上。传真机自身比较简单,虽然传真机一般确实使用电荷耦合元件(CCD)来读取纸张上的图象,就同现代扫描仪一样,但典型传真机的运转方式其实可以更加直接。

事实上,传真机在工作时,会把每张纸看作一个大型方格网。扫描文档时传真机一次扫描一行,并通过判断每个方格颜色的黑白转换成强弱不同的电信号。

电信号借助电话线发送给接收端传真机,接收传真机再用其内置的针式,喷墨或者激光打印机来打出图像。同时,在传真的过程并不需要有像旋转,调整大小,打印附件等琐碎步骤。这几乎“一步到位”的流程可以说是既经济又方便。

在隐私方面,传真更是值得考虑的首选项。这对需要经常同收发实体文档打交道的单位来说,更是如此。像法律事务所、医护办公室就需要经常接收实体文档。邮寄原件固然比传真正规,但隐私性不够,尤其是涉及商业机密时,电子邮件的安全性就明显逊色的多。

而要是涉及合同和律师函等,传真可以实现双方确认功能的作用就显得尤为突出,这在涉及必须手写签字的情况下就更加明显了。

自2014年索尼黑事件后,一些好莱坞企业又开始使用传真机的事实也是这位“老前辈”在通信办公领域再显身手的佐证。

这很大程度归功于传真机并不需要网络。一般来说,普通电话线往往比网络连接更加可靠,假如你的wifi恰巧出故障了,那么身边的传真机将会是很不错的备用工具。

或许,随着技术的发展,传真机这样的老前辈会在与时代发展的“格格不入”中悄然淡出,但就目前来说,显然它离退休还有一段相当的距离。

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